Германский крест

«Kriegsorden des Deutschen Kreuzer» учрежден Гитлером как промежуточная награда между железным крестом 1-го класса и рыцарским крестом 28 сентября 1941 года. Хотя многие обладатели рыцарского креста никогда не имели германского креста и наоборот. Однако среди первых 34 награжденных 18 октября 1941 года были обер-лейтенант Ганс Кельнер, позже удостоенный рыцарского креста с дубовыми листьями и мечами, обер-лейтенанты Георг Грю-нер и Ганс Генник Фрейер, которые впоследствии получили рыцарский крест с дубовыми листьями.

Разработчиком ордена стал мюнхенский художник-ювелир Клейн. Награда выпускалась двух типов: золотой германский крест за мужество в сражениях и серебряный - за достижения, не связанные с открытым противостоянием с врагом. В 1942 году был учрежден также золотой германский крест с бриллиантами, мюнхенской ювелирной фирмой Рата были даже изготовлены двадцать пробных крестов (золото, серебро, бриллианты, клеймо «Rath Munchen» на застежке), но ни одного награждения так не состоялось. По одной из версий кресты с бриллиантами Гитлер предполагал вручить высшему командованию после окончательной победы во Второй мировой войне. Хранились кресты в специальном сейфе в Рейхсканцелярии.

Награду могли получить как военнослужащие, так и служащие вспомогательных учреждений: полиции, железнодорожников, пожарных, сотрудников гражданского управления на оккупированных территориях. Военнослужащие ОС при получении Германского креста автоматически награждались перстнем «Мертвая голова».

Германский крест вместе с соответствующим документом вручался вначале в черной высокой коробке размером лишь слегка превышающим размеры самой награды, позже коробка стала более плоской и увеличилась в размерах до 115 мм с каждой стороны. Германский крест носили на правом кармане кителя. Если карманов на кителе не было (например, у кригсмарин), то крест был приколот на правой стороне груди на 15 сантиметров ниже эмблемы войск. Если награжденный был удостоен обоих крестов, то золотой располагался выше. Впрочем обоих германских крестов были удостоены только двое: адмирал Пауль Майкснер и группен фюрер СС Одило Глобочник.

Размеры награды, равно как и цвет эмали свастики с годами претерпевали изменения. В основном, диаметр в самом широком месте варьировался от 62,5 до 63,5 мм. Ранние экземпляры изготавливались из томпака, затем из купаля (сплав 99,95% алюминия, 0,05 % меди). Награда была самой сложной в изготовлении и состояла из 5 составных частей. Задник крепился на заклепках (как полых, так и цельных), количество которых было различным. Сам знак крепился на широкой застежке. Изделия на винте следует относить к фальшивкам, так как коммерческое изготовление ордена, равно как и большинства остальных наград, было строжайше запрещено в 1941 году, то есть, до начала производства ордена.

Первым изготовителем ордена была мюнхенская фирма Дешлера (цифра 1 на внешней стороне крепления застежки, на 4-х заклепках). Кроме Дешлера производить награду было доверено лишь 5 ювелирным фирмам - Юнкера, Годе, «Штайнхауэр и Люк», Циммермана и Отто Клейна. Изделия Годе были на 6 заклепках - 4 крепили внешний крест к внутреннему, а еще 2 - закрепляли центральную часть. Изделие маркировалось числом «21» на маленьком картуше на внутренней части булавочного крепления. Штайнхауэр и Люк маркировали изделия цифрой «4» на внешней стороне заколочного крепления. Орден на 4 заклепках. Берлинская фирма Юнкера выпускала изделия на 5 заклепках - четыре по краям и 1 в центре - и маркировала их цифрой «2» на внешней стороне заколки. Циммерман производил орден на 4 заклепках и маркой «20». Послевоенные «реплики» венской фирмы Суваля легко отличить от оригиналов по отсутствию заклепок. Изделия Отто Клейна отличались тем, что заклепки были полыми. Марка - «134». Выпускались кресты без клейм. Особую редкость представляют кресты без клейм с короткой застежкой. В 1957 году для обладателей германского креста были выпущены новые версии награды без свастики.